Salud

¿Por qué alguien puede tener pie de elefante?

Yakarta: la elefantiasis también se conoce como elefantiasis o filariasis linfática causada por gusanos parásitos que se transmiten a través de las picaduras de mosquitos. La elefantiasis puede causar hinchazón del escroto, las piernas o los senos. Se puede decir que la elefantiasis es una enfermedad tropical desatendida. Esto se debe a que esta enfermedad es más común en las regiones tropicales y subtropicales del mundo, como África y el sudeste asiático.

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Los pies son la zona más afectada por la elefantiasis. La hinchazón y el agrandamiento de partes del cuerpo debido a la elefantiasis pueden causar dolor y problemas de movilidad. La piel de la pierna, escroto o mama afectada presentará síntomas como sequedad, grosor, ulceración, un color más oscuro de lo habitual y aparición de manchas. Algunas personas experimentan síntomas adicionales, como fiebre y escalofríos.

La elefantiasis es un tipo de enfermedad que tiene el potencial de afectar el sistema inmunológico. Las personas con esta afección también tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones secundarias. La elefantiasis es causada por una infección parasitaria que se clasifica como un nematodo (lombriz intestinal) de la familia Filarioidea. Hay 3 tipos de filarias que causan elefantiasis que parecen hilos:

  • Wuchereria bancrofti. El 90 por ciento de la enfermedad de elefantiasis es causada por este tipo de gusano.

  • Malayo de Brugia. El tipo de gusano que causa elefantiasis es el segundo más común.

  • Brugia timori. Este tipo de gusano es más raro que los dos tipos anteriores de gusanos.

¿Cómo se propaga esta enfermedad?

Como se explicó anteriormente, los mosquitos son los intermediarios para la transmisión de la elefantiasis. La transmisión de la elefantiasis comienza cuando los mosquitos se infectan con larvas de lombrices intestinales cuando ingieren sangre de un ser humano infectado. Luego, el mosquito pica a otra persona y esparce las larvas en el torrente sanguíneo de esa persona. Finalmente, las larvas del gusano migran a los vasos linfáticos a través del torrente sanguíneo y maduran en el sistema linfático.

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Los nidos de gusanos se alojarán en los vasos linfáticos e interferirán con el funcionamiento normal del sistema linfático. Los gusanos pueden vivir unos 6-8 años y durante su vida los gusanos producirán millones de microfilarias (larvas inmaduras) que circulan en la sangre.

La filariasis linfática es transmitida por varios tipos de mosquitos, por ejemplo por los mosquitos Culex, que suelen estar muy extendidos en las zonas urbanas y semiurbanas. Los mosquitos Anopheles se encuentran generalmente en áreas rurales y el Aedes, cuyo hábitat más grande se encuentra en el Pacífico.

Tratamiento de pie de elefante

Un tipo de fármaco que se prescribe a menudo para tratar la elefantiasis es la dietilcarbamazina (DEC). Las personas con elefantiasis recibirán este medicamento una vez al año para matar gusanos microscópicos que viven en el torrente sanguíneo.

Otra forma de tratar la elefantiasis es usar DEC en combinación con un medicamento llamado ivermectina. Este medicamento también se toma una vez al año y esta combinación ha mostrado mejores resultados a largo plazo. Si tiene síntomas de elefantiasis, hay varias cosas que puede hacer para aliviarlos:

  • Lave y seque el área hinchada a diario.

  • Usa un humectante.

  • Examine la herida y aplique crema medicada en los puntos doloridos.

  • Haga ejercicio y camine si es posible.

  • Si su brazo o pierna está hinchado, manténgalo elevado cuando esté acostado o sentado.

  • Puede envolver bien el área dolorida para evitar que empeore, pero es mejor consultar con su médico antes de hacer esto.

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A veces, puede ser necesaria una cirugía para aliviar la presión en áreas muy inflamadas, como el escroto. Bueno, si tiene otras preguntas sobre la elefantiasis, pregúntele al médico. Simplemente haga clic en la función Hablar con un médico en la aplicación. Puede comunicarse con el médico en cualquier momento y en cualquier lugar a través del chat y la llamada de voz / video. ¡Vamos, descarga inmediatamente la aplicación en App Store o Google Play!